Eyes on Andromeda – Cosmic Variance: Cosmic Variance

  • Whatsapp

Praktek astronomi berbeda dari sebelumnya.

Kembali pada hari itu, gambar itu adalah seorang astronom tunggal, duduk di teleskop mereka, berkomunikasi dengan alam semesta. Seiring waktu, kami semakin terbiasa dengan gagasan bahwa mungkin sekelompok astronom dapat berkumpul untuk mengerjakan proyek bersama. Tapi tetap saja, ada koneksi yang cukup ketat antara astronom dan data mereka.

Selama satu setengah dekade terakhir, sesuatu yang fundamental telah berubah. Data menjadi besar. Begitu besar, sehingga mustahil bagi siapa pun untuk memahaminya. Lebih penting lagi, data ukuran ini membuat tidak mungkin untuk "memperhatikan" apa pun. Garis penelitian yang mungkin membuat saya bertenor didasarkan pada "memperhatikan" sesuatu yang menarik di beberapa lusin galaksi. Tetapi bagaimana Anda “melihat” sesuatu dalam ratusan terabyte data?

Jawaban standar hari ini adalah komputer (secara alami). Ilmu komputer hebat dalam masalah seperti ini, dan banyak astronom bekerja pada antarmuka CS hari ini. Tetapi yang mengatakan, ada beberapa masalah bahwa perangkat lunak hanya buruk. Jadi, apa yang Anda lakukan ketika minat ilmiah Anda menabrak masalah yang tidak bisa Anda kode?

Yang membawa saya ke Proyek Andromeda. Selama 2-3 tahun terakhir saya telah menjalankan program Hubble Space Telescope (HST) yang sangat besar untuk memetakan sebagian besar galaksi Andromeda (lihat di sini untuk situs web proyek, di sini untuk pengenalan yang lebih ramah, dan di sini untuk lebih banyak detail teknis daripada yang ingin Anda ketahui). Proyek ini hebat – kami mengukur beberapa lusin properti lebih dari 100 juta bintang (atau, seperti yang saya lebih suka pikirkan tentang mereka, 0,1 miliar bintang), menggunakan cahaya dari ultraviolet, optik, dan inframerah dekat. Tapi kami dengan mudah masuk ke dunia Big Data baru.

Ada banyak sekali proyek yang kami harap akan lakukan dengan data ini, dan bagi mereka yang berurusan dengan masing-masing bintang, kami dalam kondisi sangat baik. Tapi, kami punya satu masalah besar. Cluster Stellar.

Cluster Stellar adalah kelompok bintang yang terbentuk dari awan gas yang sama, pada saat yang sama, dengan komposisi kimia yang sama. Mereka mungkin adalah tempat kelahiran dominan untuk bintang muda, dan sangat penting untuk memahami segala macam hal tentang siklus kehidupan bintang. Namun, mereka adalah rasa sakit yang luar biasa untuk dicoba dengan komputer. Percayalah, kami sudah mencoba. Dan mencoba. Dan mencoba lagi. Tetapi pada akhirnya, tidak ada yang berfungsi sebaik manusia.

Jadi apa yang harus dilakukan? Ya, pada awalnya kami menghabiskan 8 ilmuwan tingkat PhD bulan melihat sebagian kecil dari data. Dan sementara itu berhasil, ada banyak hal penting lainnya yang bisa dilakukan oleh 8 ilmuwan setingkat PhD itu.

Untungnya, kami menemukan solusi, melalui kolaborasi dengan kru Zooniverse. Ide di balik Zooniverse adalah itu siapa saja dapat menjadi ilmuwan warga negara, dengan sedikit pelatihan dan jenis proyek yang tepat. Menemukan gugus bintang sangat cocok untuk pendekatan ini – datanya sangat bagus, masalahnya sulit tetapi bukan tidak mungkin, dan tugas rutinnya mudah dan sebenarnya agak menyenangkan. Zooniversians bekerja erat dengan tim saya untuk membuat situs web yang sulit dipercaya yang membuat pencarian kluster menjadi mudah bagi siapa saja.

Pada titik ini, kami sudah tayang kurang dari seminggu. Dalam waktu yang singkat itu, ribuan orang dari seluruh dunia telah tampil beberapa ratus ribu mencari cluster bintang di perpustakaan gambar Hubble kami. Sebagai seorang ilmuwan, saya terpesona oleh antusiasme orang-orang terhadap proyek ini, dan kerja keras yang telah mereka lakukan.

Namun, kami belum selesai. Jika Anda memiliki sedikit waktu untuk istirahat makan siang, silakan klik ke http://www.andromedaproject.org dan bantu kami!

Related posts

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *